古人的行第稱

中國人皆有名字。今人名字結合,其實名與字是不同的,清代以前,人們有名有字。《禮記‧檀弓上》云:「幼名,冠字。」孔穎達解釋說:「始生三月而加名……年二十,有為人父之道,朋友等類不可復呼其名,故冠而加字。」嬰孩出生後三月取名,二十歲行加冠禮(表示成年)後取字。中學課程有一篇〈岳飛之少年時代〉的課文,開首即曰:「岳飛,字鵬舉,相州湯陰人也。生時,有大禽若鵠,飛鳴室上,因以為名。」飛為其父母所改,是名;而鵬舉則是岳飛成年後所取的字。名與字之間,字義相關,一般而言平輩之間,只以字稱呼,只有長輩對晚輩,尊者對卑者才可直稱其名。