魏晉屬「文學自覺年代」

對於飲食,現代人除了追求其味道外,還講究其賣相、營養、烹調時的器具、進食時的餐具及環境等。而因為這些要求,我們甚至有專門的飲食評論,如「米芝蓮」星級評審;更會設立專門學校以傳授技法,如法國藍帶廚藝學院。人們對食物的觀念由最初只求果腹充飢,到追求色、香、美、味,再進而研究營養比例等。這種觀念的發展,始自一種「美」的自覺。當社會日漸進步,人們意識到食物的功能不只在於維持生命,更追求色、香、美、味、營養等「額外」價值,使食物在充飢的基本功能上「增值」。這種「美」的觀念的自覺,對人類的飲食習慣影響很大,此後很多的菜式、器具、調味料、烹調方法、食評等都應運而生。一種觀念的自覺,對事物本質有一種徹底而且深遠的影響,中國的文學發展亦大概如此。