像福爾摩斯般研古文找新意

又到學期末了,同學們在埋頭苦幹撰寫學期論文時最常問道:「老師,論文如何才有新意?」其實,學術論文要出新意是老生常談,無論是大學生的期末習作,抑或是教授們的期刊論文,「新意」也是一個重要準則。然而,文學研究,尤其是古典文學的研究,千百年來,很多作品已給討論得「淋漓盡致」了,如何才能得出新意呢?對於這問題,我通常會用以下的例子鼓勵同學說:「對於古典文學研究中的許多大課題,要有新看法確實不易,但如果只就個別文本作品提出新觀點,或許會簡單一點,只要心思夠縝密,研究有耐性,就不難會有新發現,那管只是一字一詞的新解釋,已經不錯了﹗」