《呂氏春秋》談大公無私

《呂氏春秋.孟春紀.貴公》篇記載了一個故事。說楚國有人遺失了一張弓,此人不去尋找,卻說道:“楚國人遺失,楚國人拾得,又為什麼要尋找呢?”孔子聽到後就說:“這句話去掉‘楚國’就可以了。”老子聽到後就又說:“把孔子的話去掉‘人’就可以了。老子因而最為大公無私。” 為什麼說老子最為大公無私?道理何在?

「兩行」思考 不取立場

道家思想的興起源於人心動盪不穩之時。對事情太多批評,是非不休,造成紛爭,正常的工作無法達成,人心不能安定下來,只活在爭辯逞強之中。道家曾經提出「兩行」的概念,教人以兩行的思考方式消除是非毀譽的紛爭,安住於自然閒靜的境地。後繼者列子,用了杞人憂天的故事,把這個兩行道理實踐出來。

反常合道

「反常合道在中國思想裡是頗常見的思維模式。“反常合道”一語本來出自中國文學批評,北宋惠洪著有《冷齋夜話》論述詩歌的書,記載了蘇軾點評柳宗元詩說過的“詩以奇趣為宗,反常合道為趣”一語。“反常合道”是個具有相成關係的詞語組合:“反常”指違反常規;“合道”指合乎常道。相成的關係表現在:要違反常規才能合乎常道。如此看來前後兩個詞語就有點矛盾,不依常規反而合理,那是什麼道理?

瓶中鵝的語境思考

有時候想了解一個詞語在一個段落裡的意義,我們往往會翻查辭書,然後把所找到的意義,放到段落上去,看看詞語跟文理是否互通,推敲比對才確認詞語的意義。但是,中國思想裡有些詞語並不能在一般辭書中找到實義,因為有些專門術語要在該思想體系的語境(context)之中方可理解。例如「色即是空」,「色」和「空」都有特定的意思和理解方式,背後更包含整個思想體系。離開語境來理解,或以類近的思想去解釋,那只是格義而已。甚麼是「格義」?